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Los Alumbrados en Medellín

Jueves, 10 de Febrero de 2011      David Estrada Larrañeta

 

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David Estrada. Medellín (Colombia).

Incrustada en el medio de un valle entre los Andes se encuentra Medellín, segunda ciudad de Colombia,  con cerca de 2.5 millones de habitantes. En los meses de diciembre y enero, la urbe se viste de colores con millones de luces navideñas, transformándose  así en una luciérnaga en medio de esta cordillera. A este fenómeno se le conoce popularmente como los “Alumbrados”.

Todo comienza  en  la noche del 7 de diciembre, más conocida como “El Día de las Velitas”, víspera del día de la Inmaculada Concepción.  Cuenta la historia que el 8 de diciembre de 1854, en gran parte del mundo católico, se encendieron velas cuando el Papa Pio IX declaró la Inmaculada Concepción de la Virgen María, dogma de fe que declara que, por gracia de Dios, María fue preservada de todo pecado desde su nacimiento.

Si bien se realizan en todo el país, Medellín es la ciudad que dedica mayor atención y esmero a los “Alumbrados”. Los habitantes decoran sus casas con luces y salen a la calle a encender velas y faroles. Al mismo tiempo, la administración municipal de Medellín inaugura el “Alumbrado” en el espacio público. De esta manera, comienza un abrumador despliegue de millones de luces sobre las casas, edificios y principales vías públicas de la ciudad. Sin embargo, el epicentro del show se da sobre el Río. El alumbrado público se da gracias a las Empresas Publicas de Medellín -EPM-, propiedad del municipio y orgullo de toda la ciudad.

EPM, creada en 1955, gestiona los servicios de energía, aguas, gas y telecomunicaciones para el 25% del mercado nacional, no siendo posible abrir más su mercado dentro del país por restricciones de monopolio. De esta manera, la empresa se encuentra en proceso de expansión a otros países de América Latina y ocupa hoy el segundo lugar de las empresas nacionales. Parte de sus utilidades son devueltas al municipio de Medellín, representando estos aportes el 30% del presupuesto municipal, que casi alcanza los 1.5 billones de dólares anuales.

Desde hace 45 años, EPM ha sido responsable del diseño, producción, montaje y ejecución de los Alumbrados, aumentando cada año su despliegue artístico y tecnológico. Desde 2009, los alumbrados dejaron de limitarse a las luces y se involucraron dentro del espectáculo instalaciones de agua y sonido. Este año, en los lugares públicos, fueron instaladas más de 15 millones de bombillas de menos de 1 vatio de consumo,  cientos de fuentes, 4.500 chorros de agua y miles de proyectores leds. Esta vez el agua no sólo cumplió una función estética, sino que, por primera vez, se usó para poner las luces en movimiento.  Semejante espectáculo le costó a EPM alrededor de 4 millones de dólares.

Este derroche de energía es una muestra del poder energético de la región, cuya riqueza en aguas, montañas, grandes pendientes y diferencia en alturas, la hacen un  lugar privilegiado para la ubicación de diversas centrales hidroeléctricas, que permiten a EPM generar una de las energías más baratas del mundo. Como si fuera poco, en marco de su política de Responsabilidad Social Empresarial, tema en el que EPM es pionera en Colombia, se contrata toda la manufactura de las instalaciones con cooperativas de mujeres cabeza de familia, generando 1.200 empleos.

Los “Alumbrados” han constituido a Medellín como el destino turístico colombiano por excelencia durante Navidad. Desde 2004, que la ciudad se ha visto reformada de manera integral en su espacio público y se han dado mejoras notables en su situación de seguridad, turistas internacionales también se sienten atraídos y visitan la ciudad en esta cálida época.

TEXTO: David Estrada y Laura Villa.

 
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